Den lange, rare rock-trippen

 

Jeg opplevde Grateful Dead spille live en gang, på Isstadioen i Stockholm, 13.

oktober 1990. I følge boka «Grateful Dead - The Illustrated Trip», som lister alle

 konsertene som Grateful Dead spilte, var denne åpningskonserten på bandets

første europaturné på ni år, en av deres dårligste noensinne.

 

Gjestemedlem Bruce Hornsby hadde akkurat overlatt keyboardsplassen til tidligere

The Tubes-medlem Vince Welnick og bandet slet med å justere seg til tidsforskjellen

mellom California og Sverige.

I følge boka spøkte Bob Weir med at Grateful Dead denne kvelden var erstattet av

et svensk band som het «Jetlag».

 

Men for en som aldri hadde opplevd Grateful Dead og deres legendariske fans,

deadheads, i levende live, var likevel konserten en begivenhet som gjorde et

uutslettelig inntrykk.

 

Ryktene ville ha det til at rundt to tusen amerikanske deadheads fulgte med på

europaturnéen. Uansett tallet, deres nærvær var overveldende, hundrevis av dem

 danset i gangene som omkranset selve konsertarenaen, til oppvarmingsmusikken

fra PAen. På de lydmessig beste plassene på stadion var det en avmerket plass for

«taperne», altså de som med bandets viten og vilje gjorde bootleg-opptak av samtlige

av bandets konserter. Dette på et tidspunkt da alle andre rockartister gjorde alt som

stod i deres makt for å hindre nettopp uautoriserte konsertopptak.

 

Nå, tjue år etter at Jerry Garcia døde og Grateful Dead opphørte som band, står det

klart at Deads liberale holdning i forhold til «taperne» har lagt fundamentet for

bandets vedvarende forretningsvirksomhet. Der ordentlige utgivelser av bandets mer

enn 1700 egne, flerspors konsertopptak, er gullgruva det stadig hentes opp nye

utgivelser fra. Påkostede, kurerte CD-sett som altså har et svært lojalt publikum.

 

Den siste arkivutgivelsen fra de såkalte «Dead Vaults» er også den mest massive

noensinne, «30 Trips around the Sun» er en kiste som inneholder en hel konsert fra hver av årene fra 1966 til 1995.

 

Til sammen 73 timer med musikk spredd over 80 CDer. Hele opplaget på 6500 slike bokser var solgt før de ble shippet til deadheads verden over i oktober. Den unike kista inneholdt også en gullfarget syv tommers vinylsingel, med «Caution (Don´t stop on tracks)» fra bandets første studiosession i 1965 og den siste sangen de spilte sammen, «Box of Rain» (egentlig åpningskuttet på «American Beauty», 1970).

 

«Box of Rain» var ekstranummeret som Grateful Dead rundet av med 9. juli 1995 på det som skulle bli bandets siste spilling med Jerry Garcia. Konserten fant sted på Soldier Field Stadion i Chicago. En måned senere, 9. august, døde gitaristen/ sangeren.

Da det på vårparten ble kjent at Grateful Deads fire gjenlevende medlemmer hadde bestemt seg for sammen å markere at det var femti år siden bandet ble dannet, valgte de nettopp Soldier Field som arena for seansene som fikk navnet «Fare Thee Well», med undertittel «Celebrating 50 Years of Grateful Dead».

Da  gitarist Bob Weir, bassist Phil Lesh og trommeslagerne Mickey Heart og Bill

Kreutzmann, forsterket med nettopp pianist Bruce Hornsby, organist Jeff Chimenti og

gitarist Trey Anastasio (Phish), kom ut på scenen på Soldier Field 3. juli år, for

den første av de tre siste konsertene, åpnet de med nettopp «Box of Rain».

Sunget av Phil Lesh, som på originalen, med en stemme som vel må sies

var merket av at Lesh er bandets eldste medlem, 75 i våres, og den som

har hatt størst helsemessige utfordringer, inkludert levertransplantasjon i

1998 og kreftbehandlig nå i oktober.

 

Men Grateful Deads musikk handler i liten grad om kalkulert

perfeksjonisme. De konsertmessige høydepunktene kom heller da alt

klaffet, da de fem-seks-sju musikerne fant hverandre, av årsaker der x og

y-faktorene var mange, inkludert bandmedlemmenes inntak av diverse substanser.

Det innebærer at deadheads er utstyrt med en annen type tålmodighet enn de fleste

andre fan-grupperinger.

Denne humoristiske historien fra da Grateful Dead var en del av San Franciscos

mytiske hippie-epicenter på 60-tallet understreker dette til fulle:

 

 To deadheads møtes i gatekrysset Haight-Asbury en mandag formiddag.

- Var du i parken og hørte Dead i helga?

- Nei, dessverre.

- Det var helt forferdelig, Jerry var alt for «høy», Bob spilte rævva, Phil sang surt og Bill og Mick bare rotet.

- Det var ille å høre.

- Men det verste var at de bare spilte i tre timer!

 

Ute i norske platebutikker nå: "30 Trips around the Sun-The Definitive Live Story"(4 CD), og «Fare the Well: July the 5th 2015», i flere konfigurasjoner med video, bluray og CDer, pluss «Fare the Well/ The best of July 3rd, 4th & 5th 2015» (2 CD).

 

 - Tom Skjeklesæther, januar 2016, først publisert i Klassekampen 21/12-2015.